Ho Chi Minh City (Saigon)

Ho-Chi-Minh-City

Kota Ho Chi Minh (bahasa Vietnam: Thành phố Hồ Chí Minh), adalah kota terbesar di Vietnam dan terletak dekat delta Sungai Mekong. Dahulu namanya Prey Nokor (bahasa Khmer: PreyNokor), dan saat itu kota ini merupakan pelabuhan utama Kamboja, yang kemudian ditaklukkan oleh bangsa Vietnam pada abad ke-16. Namanya kemudian berubah menjadi Saigon hingga berakhirnya perang Vietnam, dan dijadikan ibu kota koloni Perancis Cochinchina, dan ibu kota Vietnam Selatan dari 1954 hingga 1975. Pada 1975, Saigon digabungkan dengan provinsi Gia Định di sekitarnya dan diubah namanya menjadi Kota Ho Chi Minh (meskipun nama Saigon masih sering digunakan). Pusat kota ini terletak di tepi Sungai Saigon, 60 km dari Laut China Selatan.

Vietnam adalah salah satu kota dimana kamu bisa melakukan walking tour, alias wisata berjalan kaki keliling kota. Itulah salah satu daya tarik jalan-jalan ke kota ini. Acara wisata bisa jadi lebih hemat. Berbagai bangunan bersejarah di pusat kotanya bisa dijangkau hanya dalam waktu satu hari saja.

Pusat wisata utama kota Saigon ini ada di Distrik (District) 1. Jadi kota ini dibagi menjadi dalam beberapa distrik. Dan kalau mau nyaman untuk bisa jalan kaki ke berbagai tempat wisatanya, pilihlah menginap di sekitar daerah Distrik 1 ini. Tidak semua penginapan di kawasan ini mahal, banyak hotel-hotel kecil dengan harga masih terjangkau. Atau bisa menginap di kawasan backpackers Ho Chi Minh City, di persimpangan antara jalan Pham Ngu Lao 9 (Phạm Ngũ Lão) dan jalan De Tham.

Ada 7 tempat yang bisa dikunjungi dengan walking tour keliling kota Ho Chi Minh City:

Ben Thanh Market

Ben-Than-Market

Jika anda menginap di kawasan backpackers kota ini, yang pertama kali akan kamu temui adalah Ben Thanh (Bến Thành) Market, yang merupakan pasar tradisional terbesar di kota ini. Di bagian atap pasar terdapat sebuah menara jam atau clock tower yang menjadi ciri khasnya. Di pasara Ben Thanh dapat kamu temui berbagai macam cinderamata dan barang oleh-oleh lainnya, seperti kain tradisional, tas, t-shirt dan banyak lagi. Kalau dibilang harga disini lebih mahal, bisa jadi. Tapi asal kita pintar menawar, bisa dapatkan dengan harga yang wajar. Selain itu tidak perlu repot-repot blusukan cari souvenir.

Di Ben Thanh Market anda juga bisa mencicipi berbagai jajanan khas Vietnam yang dijual disini, dan ada satu area yang khusus menjual makanan juga, jadi anda bisa belanja sambil makan siang di sini. Gedung pasar yang sekarang berdiri adalah yang dibangun pada tahun 1912, dan sempat direnovasi pada tahun 1985.

Independence Palace / Reunification Palace

Independence Palace

Independence Palace / Reunification Palace merupakan situs bersejarah dan tempat dimana berakhirnya perang Vietnam pada tanggal 30 April 1975. Saat itu angkatan perang Vietnam Utara mendobrak gerbang utama istana ini. Dan setelah peristiwa ini, kota Saigon diubah namanya menjadi Hồ Chí Minh City, diambil dari nama Presiden Republik Demokrat, Hồ Chí Minh. Merupakan salah satu tempat yang wajib anda kunjungi kalau ke Ho Chi Minh City.
Alamat: 135 Nam Kỳ Khởi Nghĩa, Bến Thành, Quận 1, Ho Chi Minh City

Saigon Notre-Dame Basilica

Saigon-Notre-Dame-Basilica

Setelah dari Independence Palace, kita bisa jalan kaki melewati sebuah taman kota menuju ke Saigon Notre-Dame Basilica, sebuah katedral cantik yang di depannya terdapat sebuah taman dengan patung Perawan Maria. Nama resminya Basilica of Our Lady of The Immaculate Conception, dibangun sejak tahun 1863 ini akhirnya selesai pada 11 April 1880.

Pada bulan Oktober 2005 terjadi suatau peristiwa yang menggemparkan, karena patung Perawan Maria yang ada di halaman depan gereja dikabarkan mengeluarkan air mata. Ini tentunya mengundang semakin banyak wisatawan berbondong-bondong datang ke sini untuk menyaksikan secara langsung peristiwa ini, walau akhirnya Dewan Gereja Katolik di Vietnam mengeluarkan pernyataan kalau hal itu tidak terjadi. Tapi tetap saja, perbantahan ini tidak mengurangi minat para wisatawan untuk datang dan melihat dengan mata kepala sendiri.
Alamat: Duong Nguyen Du, District 1, Ho Chi Minh City

Saigon Central Post Office

Saigon Central Post Office

Lokasi bangunan yang cantik ini persis bersebelahan dengan Saigon Notre-Dame Basilica. Jadi bisa berkunjung ke kantor pos dengan gaya arsitektur Perancis yang didesain oleh Gustave Eiffel saat berkunjung ke katedral tersebut. Satu yang membuat salut adalah gedung yang dibangun antara 1886-1891 ini masih terawat dengan sangat baik, dan masih difungsikan sebagai kantor pos utama kota Ho Chi Minh City.
Alamat: 2 Công xã Paris, Bến Nghé, tp. Hồ Chí Minh, Hồ Chí Minh.

Saigon Opera House

Saigon-Opera-House

Satu lagi gedung dengan arsitektur Perancis yang mempercantik tampilan kota Ho Chi Minh adalah Saigon Opera House, yang kini namanya menjadi The Municipal Theatre of Ho Chi Minh City. Lokasinya hanya beberapa blok saja dari Saigon Central Post Office, jadi anda bila lanjut jalan kaki ke sini. Seperti juga gedung-gedung peninggalan lainnya di kota ini, Saigon Opera House juga masih terawat rapih dan difungsikan sebagai gedung pertunjukan. Memiliki 800 kursi, dibangun pada tahun 1897 oleh arsitek Perancis Eugène Ferret sebagai gedung Opėra de Saigon.
Alamat: 7 Lam Son Square, Ben Nghe Ward, District 1, Ho Chi Minh City

People’s Committee Building

People's-Committee-Building

Tidak jauh dari gedung Saigon Opera House, terdapat The People’s Committee Building of Ho Chi Minh City, gedung ini terletak di salah satu lokasi paling strategis kota ini, yaitu di ujung jalan Nguyen Hue. Berdiri sejak 1909, awalnya dibangun sebagai sebuah hotel, yaitu Hôtel de Ville, didesain oleh salah satu arsitek kenamaan Perancis, Gardes. Merupakan salah satu gedung tertua dan terindah yang memiliki gaya arsitektur Perancis di Ho Chi Minh City. Kini berfungsi sebagai gedung Dewan Kota, dan ikon kota Ho Chi Minh yang paling sering difoto oleh para wisatawan.

Kem Bach Dang Ice Cream

Kem-Bach-Dang-Ice-Cream

Setelah puas dan lelah keliling kota Ho Chi Minh, kamu bisa santai sejenak sambil menikmati es krim legendaris Kem Bach Dang (Kem Bạch Đằng), yang lokasinya akan dilewati dalam perjalanan pulang ke arah Ben Thanh Market, tepatnya di 26-28 Lê Lợi, Bến Nghé, Quận 1, Hồ Chí Minh.

Itulah beberapa tempat wisata di Ho Chi Minh City yang bisa anda jelajahi dengan berjalan kaki (walking tour), dalam satu hari saja, Dan dari 7 tempat tersebut yang masuknya harus bayar hanya Independence Palace / Reunification Palace saja, dan tentunya kalau pesan es krim di Kem Bach Dang ya…
Selata jalan-jalan!